Los trastornos de la salud mental aumentan el riesgo de sufrir COVID-19

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Un nuevo estudio de la Universidad de California San Francisco demostró que, aún las personas vacunadas, si tienen antecedentes de afecciones psiquiátricas, son más propensas a contraer la infección. Los detalles.

Los investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) y del Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos de San Francisco, encontraron que los pacientes mayores de 65 años con abuso de sustancias, trastornos psicóticos, trastorno bipolar, trastorno de adaptación y ansiedad, enfrentaban un mayor riesgo, de hasta un 24%, de avance del COVID-19. Para los menores de 65 años, los riesgos eran hasta un 11% más altos que para los que no tenían antecedentes psiquiátricos. Este hallazgo puede estar relacionado con una respuesta de un sistema inmunológico deteriorado.

Para ambos grupos, los datos se ajustaron por edad, sexo, raza, etnia y tipo de vacuna, así como por tabaquismo y afecciones subyacentes como obesidad, diabetes, apnea del sueño, enfermedades cardiovasculares, pulmonares, renales y hepáticas, VIH y cáncer. En el estudio, que se publicó en JAMA Network Openlos investigadores rastrearon datos de más de 250 mil pacientes del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., que habían completado su régimen de vacunas y tenían al menos una prueba de SARS- CoV-2.

Un poco más de la mitad (51,4%) de los pacientes había recibido al menos un diagnóstico psiquiátrico en los últimos cinco años y el 14,8% desarrolló un brote de COVID, confirmado por una prueba positiva. La disminución de la inmunidad y la menor protección de las nuevas variantes pueden explicar las tasas más altas.

Es posible que la inmunidad después de la vacunación disminuya más rápidamente o con más fuerza en las personas con trastornos psiquiátricos y/o podrían tener menos protección frente a las variantes más nuevas”Es posible que la inmunidad después de la vacunación disminuya más rápidamente o con más fuerza en las personas con trastornos psiquiátricos y/o podrían tener menos protección frente a las variantes más nuevas”

“Nuestra investigación sugiere que el aumento de las infecciones intercurrentes en personas con trastornos psiquiátricos no puede explicarse por completo por factores sociodemográficos o condiciones preexistentes —explicó la autora principal Aoife O’Donovan, del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF, el Sistema de Atención Médica de Veteranos y de la Universidad de San Francisco—. Es posible que la inmunidad después de la vacunación disminuya más rápidamente o con más fuerza en las personas con trastornos psiquiátricos y/o podrían tener menos protección frente a las variantes más nuevas”.

Un estudio a principios de este año, dirigido por los mismos investigadores de la UCSF, encontró que las personas con ansiedad elevada y probable trastorno de estrés postraumático, condiciones asociadas con la impulsividad, tenían más probabilidades de involucrarse en comportamientos que los pusieran en mayor riesgo de COVID.

La edad media de los 263.697 participantes fue de 66 años y el 90,8% eran hombres. En general, los participantes con trastornos psiquiátricos tenían un 3% más de riesgo de infecciones por COVID en 2021, cuando se ajustaron por factores demográficos y condiciones preexistentes, en comparación con los participantes sin antecedentes psiquiátricos. Pero el riesgo era un 24% más alto para los mayores de 65 años con abuso de sustancias, un 23% más alto para aquellos con trastornos psicóticos, un 16% más alto para el trastorno bipolar, un 14% para el trastorno de adaptación y un 12% para la ansiedad. Sorprendentemente, dada la mayor incidencia de infecciones intercurrentes entre las personas más jóvenes, este estudio mostró efectos significativamente reducidos en el grupo de menores de 65 años.

La mayor incidencia de infecciones intercurrentes entre los participantes de mayor edad puede deberse a “una menor respuesta inmunológica a la vacuna que se ha asociado con algunos trastornos psiquiátricos, que pueden ser más importantes en los adultos mayores”  (Getty Images)La mayor incidencia de infecciones intercurrentes entre los participantes de mayor edad puede deberse a “una menor respuesta inmunológica a la vacuna que se ha asociado con algunos trastornos psiquiátricos, que pueden ser más importantes en los adultos mayores” (Getty Images)

Además, los riesgos fueron un 10% más bajos en los participantes con trastornos psicóticos en comparación con los que no tenían un diagnóstico psiquiátrico, una disminución que O’Donovan atribuye a una posible socialización más baja entre las personas más jóvenes con trastornos psicóticos en comparación con las personas mayores que “pueden estar menos aisladas socialmente porque de su mayor carga de mala salud y contactos con los cuidadores”, indicó. Sin embargo, los riesgos de infecciones intercurrentes asociadas con el abuso de sustancias, el trastorno de adaptación, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático fueron más altos en la cohorte más joven que en sus pares sin diagnóstico psiquiátrico: 11%, 9%, 4% y 3%, respectivamente.

La primera autora, Kristen Nishimi, PhD, también del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF y del Sistema de Atención Médica de Veteranos de San Francisco, cree que la mayor incidencia de infecciones intercurrentes entre los participantes de mayor edad puede deberse a “una menor respuesta inmunológica a la vacuna que se ha asociado con algunos trastornos psiquiátricos, que pueden ser más importantes en los adultos mayores”. También es posible que los adultos mayores con trastornos psiquiátricos “quizás requieran una atención en persona más frecuente, lo que podría aumentar sus interacciones con el sistema de atención de la salud”, agregó.

Esto muestra que ciertas condiciones psiquiátricas, particularmente en el grupo de más de 65 años, enfrentan riesgos que están a la par con otras condiciones (Getty Images)Esto muestra que ciertas condiciones psiquiátricas, particularmente en el grupo de más de 65 años, enfrentan riesgos que están a la par con otras condiciones (Getty Images)

Los riesgos para otras afecciones no psiquiátricas también se calcularon y ajustaron según factores como la obesidad y el tabaquismo, así como otras dolencias subyacentes. Los investigadores encontraron que los pacientes con enfermedad renal crónica tenían un aumento del riesgo del 23%, en comparación con el 20% de VIH, el 19% de enfermedad cardiovascular, el 18% de EPOC y el 13% de apnea del sueño. Esto muestra que ciertas condiciones psiquiátricas, particularmente en el grupo de más de 65 años, enfrentan riesgos que están a la par con otras condiciones —señaló O’Donovan—. Es importante tener en cuenta la salud mental junto con otros factores de riesgo y se debe priorizar a algunos pacientes para refuerzos de vacunas y otros temas preventivos críticos”.

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