Ojos podrían ser la ventana para predicción de Alzheimer

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Un examen de los ojos podría detectar a las personas con enfermedad de Alzheimer antes de que muestren cualquier síntoma, informan unos investigadores.

“Todos tenemos una pequeña área sin vasos sanguíneos en el centro de la retina que es responsable de la visión más precisa. Encontramos que esa zona sin vasos sanguíneos era significativamente más grande en las personas con enfermedad de Alzheimer preclínica”, explicó el investigador coprincipal, el Dr. Rajendra Apte, profesor de oftalmología y ciencias visuales en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.
Unos estudios anteriores han encontrado que los ojos de las personas que fallecieron de Alzheimer mostraban señales de adelgazamiento en el centro de la retina y de deterioro del nervio óptico.

En este nuevo estudio, el equipo de Apte utilizó una técnica no invasiva llamada angiografía por tomografía de coherencia óptica para examinar el grosor de la retina y de las fibras de los nervios ópticos de 30 personas, con una edad promedio de unos 75 años, que no tenían síntomas de Alzheimer.

Una forma de la prueba está disponible en muchos oftalmólogos de Estados Unidos.
Tras los exámenes oculares, unos escáneres TEP y unos análisis del líquido cefalorraquídeo revelaron que más o menos la mitad de los participantes del estudio tenían unos niveles elevados de proteínas relacionadas con el Alzheimer, la amiloidea o la tau.

Entonces, aunque no tuvieran ningún síntoma de Alzheimer, era probable que esas personas desarrollaran la enfermedad.

“En los pacientes con niveles elevados de amiloidea o tau, detectamos un adelgazamiento significativo en el centro de la retina”, comentó Apte en un comunicado de prensa de la universidad.
Según la primera autora del estudio, la Dra. Bliss O’Bryhim, “esta técnica tiene un gran potencial para convertirse en una herramienta de detección que ayude a decidir quién debe someterse a una evaluación más costosa e invasiva de la enfermedad de Alzheimer antes de la aparición de síntomas clínicos”. O’Bryhim es médica residente en el departamento de oftalmología y ciencias visuales.

“Nuestra esperanza es utilizar esta técnica para comprender quién está acumulando unas proteínas anómalas en el cerebro que podrían conducirlo a desarrollar Alzheimer”, añadió.

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